“한국이 저를 살렸어요…” 한국으로 유학 온 이란 여성이 법을 어겨 사형 위기에 처하자, 한국 덕분에 구사일생한 이란 여성의 기막힌 사연

안녕하세요. 저는 이란 여성 ‘사헬’이라고 합니다. 저는 오늘 제가 한국에서 유학 생활하게 된 이유와 이란 사회의 문제점에 대해 알려드리고자 이렇게 사연을 보내게 되었습니다.

저는 어릴적부터 디자이너라는 꿈을 가지고 자랐어요. 그런데 여성에 대한 차별이 심한 이란에서 제 꿈을 이루기는 힘들었죠.

이란은 기본적으로 여성을 억압하는 사회였어요.  가장 크게 대두되는 ‘히잡’을 입는 것만 해도 그것을 보여줄 수 있습니다. 처음에는 생존과 안전의 이유로 역사적으로 여성들에게 히잡을 입히기 시작했어요.

하지만 과거의 경전 코란에 쓰여지길 여성의 몸을 정숙한 무슬림 여성이 되어야 한다는 내용이 커지면서 근대화 현대에 와서는 여성에 대한 차별과 학대의 산유물로 변모하게 된 것이죠.

그러한 사회적 풍토 때문에 여자가 원하는 꿈을 이루기에는 너무 힘든 나라가 되었어요. 저는 꿈을 이루기 위해 유학을 결심할 수밖에 없었습니다.

처음, 어느 나라로 유학을 가서 공부를 할지 많은 고민을 했었어요. 그러기 위해 인터넷 서칭을 많이 했었죠. 다양한 나라의 이점을 많이 보았지만 그중 제 마음을 사로잡았던 나라는 바로 한국이었어요.

처음에는 한국 영상 콘텐츠들을 구경하던 중 도전 슈퍼모델 코리아라는 한국 예능 프로그램을 보게 되었어요. 한국 슈퍼모델 준비생들이 나와서 경연을 하며 1등을 하는 사람에게 상금을 주고 대뷔할 수 있는 기회를 주는 그런 프로그램이었어요.

프로그램을 보며 나도 저기에 나오는 유명한 패션 디자인 디라이너가 되어야지라는 생각을 했답니다. 저는 부모님의 기나긴 설득 끝에 한국 유학의 길에 오르게 되었어요.

제가 기대한 만큼 한국의 생활은 만족스러웠고 지금도 제게는 꿈 같은 나라입니다. 저는 지금 이란으로 돌아와 생활하고 있지만 언젠가는 한국 귀화를 꿈꾸기까지 하고 있습니다.

처음 한국에 갔을 때 히잡을 써야 한다는 압박감이 있어 계속 쓰고 다녔지요.

그런데 한국 사람들은 자신들의 복장과 너무도 다른 저를 보고 별다른 말을 하지 않고 한국 사람들 눈엔 한여름인데도 불구하고, 답답한 천들로 얼굴을 덮고 있으니 무슨 말이라도 할 줄 알았거든요.

근데 히잡을 쓰던 안 쓰던 문화적으로 존중을 해 주는 느낌을 받았답니다. 제가 한 번 대학 친구에게 물어본 적이 있었어요. 히잡을 쓰는 것에 대해 궁금하거나 답답해하지 않느냐라고요. 저는 친구 대답이 너무 마음에 들었어요.

“한국 사람이 한국 문화를 비추는 것을 존중받아야 하듯이 너는 이란 사람이지 않느냐, 우리는 이런 문화를 존중한다. 전혀 문제가 될 것이 없다” 라고요.

저는 이런 다양성을 존중하고 인종차별이 거의 없는 한국 문화가 감동적으로 와닿았답니다. 저는 한국으로 유학을 떠난 것이 참으로 다행이라고 생각이 또 들었답니다.

그리고 한국은 다양성 존중뿐만 아니라 더 많은 장점들이 존재했어요. 제가 커피 마시는 것을 좋아하는데 길거리마다 이색적인 카페들이 굉장히 많고 커피 맛도 이란과 비교도 안될 만큼 진하고 맛있더라고요.

뿐만 아니라 한국의 음주 가무 문화도 너무 좋더라고요. 한국 사람들은 놀 때 잘 놀고 일할 때 열심히 하는 그런 실속인 사람들인 것 같았어요.

다른 나라에 비해 치안이 또 얼마나 좋은 밤까지 술 마시고 클럽 문화를 즐긴다고 해서 큰 위험이 없었습니다. CCTV도 정말 많잖아요.

사실 외국인들이 타국에 와서 혼자 생활하면 안전에 대해서 얼마나 걱정을 하나요? 하지만 그런 문제는 한국에서 절대 겪지 않아도 되었던 거예요.

그리고 이란에서는 여러 부분에서 여성들의 자유가 억압되어 있어요. 그런데 한국은 아무 콘텐츠나 영상 혹은 사진으로 찍어서 인터넷에 업로드할 수 있고 네티즌들과 소통할 수 있는 자유로움이 보장되어 있는 나라예요.

인터넷 속도는 또 얼마나 빠르게요.한국의 빠릿빠릿한 문화도 저랑 정말 잘 맞았어요. 하루하루를 계획적으로 알차게 보내다 보니 항상 발전하는 제 모습을 바라볼 때마다 자존감이 오르곤 했습니다. 물론 피팅 모델과 같은 일을 할 수 있는 여성의 자유로움은 당연지사고요.

그런데, 행복을 티내면 불행이 소문을 듣고 찾아온다고 했던가요 .한국 생활 도중 충격적인 일이 발생했습니다.

제가 히잡을 안 쓰고 다니는 것을 자유롭게 SNS에 올려서인지 어느 순간부터 출처 모를 협박성 이메일을 받기 시작했었어요.

메일 내용은 이슬람으로써 여성의 정조를 안 지켰다며 살해 협박 내용이 주가 되었죠. 처음에는 한 두 통의 메일이었다가 어느 순간 수십 통이 저에게 쏟아졌어요.

제 개인 정보가 이란 쪽으로 넘어간 게 틀림없었죠. 이란에서는 여성이 히잡을 안 쓰면 사형을 당하거든요. 저는 그때부터 이란으로 돌아가게 되면 사형을 당할 것이라는 공포 속에서 살았어요.

공부에 집중도 잘 안되고 공포스러움 때문에 불면증도 심해졌어요. 그때쯤 절묘한 시기에 이란 내에서는 여성 시위가 활발하게 진행 중이었어요.

시위는 여성의 히잡 착용 의무화와 그것을 어길시 사형을 한다는 법에 대한 반대하는 것이었죠. 그리고 근본적인 이런 사회 남녀 직업에 대한 차별 정치적인 차별 등등에 대한 여성 기본 인권에 대한 시위였습니다.

드디어 본격적으로 이 문제가 이란 사회에 대두되기 시작한 것이죠. 지금이 20세기도 아니고 종교적 법규라는 명목 하나로 자연스럽게 여성에 대한 인권유린을 범하고 있으며 자유라고는 눈을 씻고 찾아봐도 없는 그 사회가 과연 온전한 나라의 사회라고 볼 수 있을까요? 저는 마침 생각했어요.

이란을 육체적으로 떠나 있다고 하더라도 내가 이란인이라면 결국은 이 불합리한 인권유린의 굴레 속에서 벗어날 수가 없겠구나라고요.

저는 다시 이란으로 돌아갔습니다. 현재 저는 지금도 이 시위에 참가해서 나와 같은 여성들을 보호하기 위해서 노력 중에 있죠.

이 시위는 히잡 시위보다도 자유를 얻기 위한 여성들의 포효였던 것이에요. 지금도 시위는 이어지고 있습니다. 민주주의에 대한 갈망 하나로요.

정부는 시위를 진압하면서 개미 목숨보다도 우습게 저희 여성들을 죽이고 있습니다. 미성년자와 성인을 가리지 않아요. 적어도 이들은 보호받아야 하지 않나요?

길 지나가는 사람 쓰러진 사람들에게 총을 겨누고 무차별하게 죽이고 있습니다. 게다가 은밀히 시위 여성들을 성폭행을 한 후, 죽이면서 자살로 덮어버리까지 합니다.

이것은 현재 많은 해외 언론들에서도 집중적으로 보도되고 있어요. 우리는 이 시위로 가엾게 죽은 아이들을 절대 잊지 말아야 합니다. 이것이 제가 사연을 보낸 궁극적인 이유이기도 하죠.

저는 시위 운동을 하면서 최근 한국 기화를 준비 중이기도 합니다. 개혁의 실마리를 조금이라도 찾게 되기까지 운동에 참여하고 이렇게 모든 것이 억압받는 이란 사회에서 벗어나고 싶다는 마음이 굴뚝 같습니다.

때문에 한국어를 열심히 배우고 한국인의 문화를 심도 있게 익히려고 노력 중에 있습니다. 저를 한국 사회의 일원으로 받아 주었던 기억이 아주 선명하게 남아 있기 때문이죠.

한국에 제가 무사히 귀화를 하게 되더라도 이란과 이슬람 여성에 대한 지원 또한 절대 멈출 수가 없습니다. 한국인 분들도 같은 아시아인으로서 많은 관심을 가져주셨으면 해요. 한국에 대한 감사함과 애정을 끝으로 제 긴 글은 마무리하도록 하겠습니다.

제가 느끼기에 한국 사회는 세계 초일류 사회 중 한 곳임에 틀림없습니다. 여러분들도 항상 자긍심을 느끼셨으면 합니다. 감사합니다.

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