“승객여러분 곧 비행기가 추락할 예정입니다…” 비행기 추락 위기에 처하자 승객들은 비명을 지르며 공포에 떨고 있는데, 그 순간 믿기지 않는 ‘기적’이 일어나고 말았습니다.

신일덕 기장이 조종하는 대한항공 725편 비행기는 신혼부부 61쌍과 총 165명이 탑승하고 있었습니다. 출발하는 김포공항은 맑은 가을 하늘을 보여주었습니다.

“일생에 처음 가는 신혼여행이 알찬 여행이 되시고 하나님과 함께하는 비행이 되셨으면 합니다. 부디 하나님의 축복이 있기를 바랍니다.”

기내방송을 마치고 신일덕 기장은 비행기를 무사히 조종하던 중, 하와이 관제탑에서 사이판의 기상 상황이 매우 안좋다는 보고를 받았습니다. 천둥과 폭우가 계속 내리고 있었죠.

아열대성 기후는 변덕스러워 예측하기 어렵지만, 그것에 대해 염려하는 것은 하지 않았습니다.

그런데 비행기 안에서는 예기치 못한 문제가 발생했습니다. 착륙 15분 전에 문제가 생겼습니다. 그는 기관사로부터 다급한 보고를 받게됩니다.

“기장님, 하이드롤릭이 새고 있습니다”

하이드롤릭이란, 비행기가 바퀴를 올리고 내리는 장치에 사용되는 유압입니다. 이것이 빠져나가면 바퀴를 자동으로 내릴수가 없게 되죠.

바퀴가 빠져나가지 않으면 안전하게 착륙할 수 없는 상황이었습니다. 비행기 승무원들은 즉각적인 조치를 취했지만, 내부 압력이 매우 강하여 유압 관이 파열되고 모든 유압액이 새어 나가는 일이 벌어졌습니다.

이제는 수동으로 조작해야 했지만, 수동 장치는 동작하지 않아 승무원들은 고민에 빠졌습니다.

착륙 시간이 다가왔음에도 불구하고, 괌 관제소에서는 비행기에서 소식이 전혀 들리지 않아 이상하게 생각하고 연락을 시도했습니다.

“KE5725, 여기는 괌 컨트롤. 무슨 일인가?”

“괌 컨트롤. 여기는 KE5725. 랜딩기어 하이드롤릭이 모두 샜다.”

괌 관제소에서는 “보조 활주로에 동체 착륙을 하라” 는 긴급지시를 내렸습니다. 연로는 얼마 남지 않았고, 비는 거세게 몰아치고 있었죠.

신 기장은 비행기의 상황이 점점 악화됨에 따라 조종관에게 조종을 맡기고, 승객들과 함께 집중해서 간절히 기도를 하기 시작했습니다.

갑작스러운 벼락과 전기가 나간 비행기 안은 어둠으로 가득 찼습니다. 승객들은 고통스런 비명과 울음소리를 내며 몸을 웅크리고 있었습니다.

신 기장은 승객들을 안심시키기 위해 목소리를 높여 기도를 이어갔습니다. 그렇게 울부짖으며 기도하는데 갑자기 신 기장의 몸이 붕 뜨는 듯하며 황홀한 환상 속에서 세미한 음성이 들리기 시작했습니다.

마치 천국의 환상적인 세계로 떠오르는 듯한 기분이 들었다고 합니다. 신 기장은 간절한 기도 속에서 하나님의 음성을 들었습니다.

“두려워하지 말라
내가 너와 함께 함이라
놀라지 말라
나는 네 하나님이 됨이라
내가 너를 굳세게 하리라
참으로 너를 도와 주리라
참으로 나의
의로운 오른손으로
너를 붙들리라”(사 41:10)”

그 사이 객실 사무장은 비상 착륙을 대비해 승객들에게 행동요령을 교육하고 모든 준비를 마친 상태였습니다.

하나님의 음성을 들은 신 기장은 용기를 내어 기관사에게 수동 착륙장치를 한 번 더 시도하도록 지시했습니다.

기관사는 핸들을 돌렸지만, 여전히 바퀴는 내려오지 않았습니다. 그러나 신 기장은 기적을 믿고 포기하지 않았습니다.

그렇게 노력해도 돌아오지 않던 핸들이 갑자기 돌기 시작하고 바퀴가 내려오기 시작했습니다. 그것은 정말 하나님의 기적이었습니다.

신 기장은 조정실에서 소리쳤다.

“하나님은 살아계십니다.
그리고 역사하십니다.”

신 기장은 다시 한 번 마이크를 잡고 승객들에게 방송했습니다.

“승객 여러분, 저는 기장입니다.
모든 바퀴가 정상적으로 내려왔으니 걱정하지 마십시오.
오늘 이 비행기에 하나님께서 함께하셨습니다.”

“하나님은 살아계십니다.
그리고 역사하십니다.”

이 놀라운 하나님의 은혜를 승객들에게 전하는 것이 그의 마음속에서 가장 컸기에 그는 더 이상 참을 수 없었죠. 신 기장는 모든 승객에게 감격에 떨며 조종실에서 소리쳤습니다.

“살아계신 하나님께서 오늘 우리의 소원을 들으시고 우리에게 큰 축복을 허락하셨습니다. 모든 영광을 하나님께 드립니다.”

그리고 잠시후 비행기가 완전히 정차했을 때, 그의 눈물은 멈출 줄 모르고 흘러내렸습니다.

그는 이 날을 ‘기적의 날’로 기억하고 있으며, 그 기적이 일어난 이유를 항상 생각하며 하느님께 감사하고 있고 전했습니다.

항공선교사 훈련원장 신일덕 장로. 

부기장으로 일하던 신 기장은 불교 신자였지만, 그 날의 경험을 통해 예수 그리스도를 믿게 되어 목사가 되었다고 합니다.

신 기장은 대한항공에서 30년간 기내 인사로 일하며 항상 하나님과 함께 하겠다는 신념을 가지며 한결같은 기내 인사에도 그가 믿음의 사람임을 짐작케 하고 있습니다.

“이 비행기는 하나님이 동행하고 계십니다. 편안한 여행이 되시기 바랍니다.”

이 사건은 항공 선교사로 사역하고 있는 신일덕 장로가 1990년 11월 16일에 경험했던 일로, 이는 실제로 일어난 기적적인 사건입니다.

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