“선생님 저를 지켜주셔서 감사합니다…” 학창시절 왕따 당한 나를 자신의 방식으로 구해준 담임 선생님, 졸업 후 선생님의 장례식장에서 나는 주저앉아 오열하고 말았습니다.

해당 사연은 학창 시절 ‘왕따’를 당해 마음고생을 겪은 학생과 그 학생을 위해 묵묵히 옆을 지켜준 선생님의 사연이 네티즌의 마음을 울렸습니다.

나는 왕따였다. 대학생이 된 지금은 “난 혼자가 편해”라며 웃을 수 있지만 학창 시절의 왕따는 단지 혼자라서 힘든 것이 아님을 당신은 알 것이다.

누구나 그렇듯 내게 이유는 없었다. ‘치과에 간다고 체육대회 연습을 빠져서’가 아닐까 생각했지만, 연습일정을 잡기 시작한 순간부터 미리 말해었던 것이니 그런 단순한 이유 때문은 아닐 것이라 애써 생각했다.

몇 주 동안 방 안에서 밤새 울며, 둥이 트는 것을 두려워한 나는 부모님께 말씀드렸다.

“엄마 나 급식 취소해 줘, 도시락 먹을래요”

“왜? 밥이 별로야?”

“아니… 우리 학교 급식 먹으려면
지문인식 해야 하잖아요. 
내 손에 땀이 많아서 그런지
인식이 잘 안 돼서…
그래서 친구들이
쟨 사람 새x도 아니라서 

그런가 보다고 비웃어 나를…”

얼마나 정적이 흘렀는지 모르겠다. 눈물을 뚝뚝 흐리면서 겨우 꺼낸 말에, 아빠는 선생님께 전화를 해야겠다며 화를 내셨고 엄마는 나를 끌어안고 우셨다.

나는 아빠에게 학교에 말하지 말아 달라고 나 그냥 조용히 전학 보내주면 안 되겠느냐며 울었고, 다음 날 엄마는 오늘 학교에 가지 않아도 된다며 늦은 점심까지 나를 깨우지 않으셨다.

이튿날 학교에 갔을 때 나는 여전히 왕따였고, 다만 아빠가 참지 못하고 학교에 전화를 했는지 담임 선생님께서 쉬는 시간마다 교무실로 부르셨다.

정년을 앞둔 할아버지 뻘의 수학선생님이셨는데, 첫 쉬는 시간엔 내 손을 꼭 잡으시고는 내가 나이가 많다는 핑계로 너희를 너무 방치한 거 같다며 미안해하셨다.

두 번째 쉬는 시간엔, 어떻게 해줬으면 좋겠는지 물으셨고 난 이 학교를 떠나고 싶으니 아무것도 하지 않으셨으면 좋겠다고 말했다.

선생님께선 정말 아무것도 하지 않으셨다. 단지 그 지옥 가던 쉬는 시간에 나를 가만히 두지 않으셨다. 교무실 청소를 시키시고 당신의 자리에 있는 화분에 물을 주러 오라 하시고, 수학성적이 이래서 되겠냐며 옆에 앉아 수능 4점짜리 주관식 문제를 풀게 하셨다.

등교 후 내 자리엔 우유가 터져있거나, 걸레가 올라가 있는 경우가 다반사여서 아침 일찍와 치우곤 했는데 어느 순간부터 항상 깨끗했다.

친구들의 괴롭힘이 끝난 줄로만 알았는데 평소보다 10분 정도 일찍 등교를 한 날 교실 창문으로 보니, 선생님께서 내 책상 낙서를 지우시고 물티슈로 닦고 계셨다.

그 모습에 나는 화장실로 뛰어들어가 첫 교시도 들어가지 않고 눈물을 펑펑 흘리고 말았다.

이후로 나는 전학을 포기하고 학교에 남았고, 졸업식은 가지 않았다. 단지 선생님 사진 한 장 없는 것이 후회가 되어,  후에 친구에게 졸업앨범 속 선생님 사진을 찍어 보내달라고 말했다.

얼마 전 선생님의 장례식이 있었다. 집을 나서는 순간부터 쉴 새 없이 눈물이 흘렀다. 선생님께서 정말 아무것도 하지 않은 것이 아님을 너무 잘 안다고, 감사하고 죄송하다고 그 한마디를 못 한 게 가슴에 메어 얼마나 울었는지 모른다.

선생님의 방식이, 대놓고 나를 위해 왕따 주동자들과 싸워주지 않은 것이 나 아닌 모든 사람들의 기준에도 옳은 것인지 모르겠으나, 아직도 눈만 감으면 물티슈를 쥐고 있는 그 주름진 손등이 떠올라 가슴이 먹먹해지곤 한다.

X
error: Content is protected !!
Daysnews