“눈물바다로 변해버린 교도소 운동장…” 교도소 체육대회에 모범수 가족들이 초대되었고 이날 부모님의 ‘행동’을 지켜본 모두가 그만 오열하고 말았습니다.

어느 해 가을, 지방의 한 교도소에서 재소자 체육대회가 열렸습니다. 다른 때와는 달리 20년 이상 복역한 수인들은 물론, 모범수의 가족까지 초정된 특별행사였습니다.

운동회 시작을 알리는 소리가 운동장 가득 울려 퍼졌습니다. 

“본인은 아무쪼록 오늘 이 행사가 
탈없이 진행되기를 바랍니다.”

오랫동안 가족과 격리됐던 재소자들에게도, 무덤보다 더 깊은 마음의 감옥에 갇혀  살아온 가족들에게도 그것은 가슴 설레는 일이 아닐 수 없었습니다.

이미 지난 며칠간 예선 치른 구기종목의 결승전을 시작으로 각 취업장 별 각축전과 열띤 응원전이 벌어졌습니다. 달리기를 할 때도 줄다리기를 할 때도 얼마나 열심인지 마치 초등학교 운동회를 방불케 했었죠.

여기저기서 응원하는 소리가 들렸습니다. 

“잘한다. 내 아들… 이겨라! 이겨라!”

“여보, 힘내요…힘내!”

뭐니 뭐니 해도 이날의 하이라이트는 부모님을 등에 업고 운동장을 한 바퀴 도는 효도관광 달리기 대회였습니다. 

그런데 참가자들이 하나 둘 출발선상에 모이면서 한껏 고조됐던 분위기가 갑자기 숙연해지기 시작했습니다. 

푸른 수의를 입은 선수들이 그 쓸쓸한 등을 부모님 앞에 내밀었고 마침내 출발 신호가 떨어졌습니다. 하지만 온몸을 다해 달리는 주자는 아무도 없었습니다.

아들의 눈물을  훔쳐 주느라 당신 눈가의 눈물을 닦지 못하는 어머니,

아들의 축 처진 등이 안쓰러워 차마 업히지 못하는 아버지,

교도소 운동장은 이내 울음바다로 변해버렸습니다. 아니 , 서로가 골인지점에 조금이라도 늦게 들어가려고 애를 쓰는 듯한 이상한 경주였죠. 그것은 결코 말로는 표현할 수 없는 감동레이스였습니다.

그들이 원한 건 1등이 아니었습니다. 그들은 그렇게 해서 함께 있는 시간을 단 1초라도 연장해 보고 싶었던 것입니다.

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